Saltar al contenido

Biomasa residual, la energ铆a de la biomasa y los seres vivos 馃

La biomasa residual

Se considera biomasa residual a toda la materia org谩nica de origen antr贸pico, incluyendo los materiales procedentes de su transformaci贸n natural o artificial.

La energ铆a de la biomasa es la materia org谩nica de origen bi贸tico, incluyendo los residuos y deshechos org谩nicos que pueden ser aprovechados energ茅ticamente.

 

a basura como fuente de energ铆a

 

En este art铆culo os vamos a explicar las principales energ铆as de la biomasa y sus ventajas e inconvenientes para nosotros y para el planeta.

Dependiendo del origen de la biomasa, podemos clasificarla en Biomasa natural y Biomasa residual (tambi茅n llamada secundaria).

Tipos de Energ铆a de la Biomasa

Existen dos tipos claramente diferenciados de energ铆as dentro de la biomasa que est谩n relacionados por su funci贸n ecol贸gica.

Cada uno de estos dos tipos de biomasa sirven para generar energ铆a por lo que la diferencia principal es la fuente de la cual se obtienen.

Biomasa natural, la energ铆a de los ecosistemas.

En primer lugar tenemos la聽Biomasa Natural que se produce en los ecosistemas naturales de manera natural y sin la intervenci贸n del ser humano.

La biomasa natural es la que se produce en la propia naturaleza

Un intento de obtenci贸n de energ铆a por este medio no se compatibiliza con la protecci贸n del medio ambiente ya que causar铆a un deterioro importante.

A pesar de ello, es una de las principales fuentes energ茅ticas en los pa铆ses subdesarrollados donde por ejemplo es muy habitual la quema de biomasa en las calefacciones dom茅sticas.

Se trata fundamentalmente de residuos forestales, derivados de la limpieza de los bosques y de restos de plantaciones y podas.

La biomasa natural

Le帽as y ramas, con铆feras y frondosas son los restos m谩s utilizados en este tipo de energ铆a de biomasa.

Biomasa residual, la que produce el ser humano.

Principalmente se genera biomasa secundaria en los procesos agr铆colas, ganaderos y los del propio ser humano, como pueden ser basuras urbanas y residuos de alcantarillas.

La biomasa residual es aquella que se genera en cualquier actividad humana.

Incluye tambi茅n los Residuos Forestales y Agr铆colas, los Residuos de Industrias Forestales y Agr铆colas, los Residuos S贸lidos Urbanos y los Residuos Biodegradables.

Por tanto la biomasa residual es la que se genera en las actividades humanas que utilizan en sus procesos materia org谩nica y su eliminaci贸n en muchos casos supone graves problemas.

Ventajas de la biomasa residual

Este tipo de biomasa tiene asociadas unas ventajas en su utilizaci贸n por lo que puede ser una opci贸n muy viable en el futuro.

  • Reduce la contaminaci贸n y riesgos de incendios ya que los rastrojos tendr铆an un uso controlado.
  • Reduce el espacio en vertederos gracias a la incineraci贸n de una parte importante de los residuos.
  • Los costes de producci贸n pueden ser m谩s bajos que las extracciones de crudo.
  • Los costes de transporte pueden ser bajos a pesar de requerir de mucho espacio.
  • Genera puestos de trabajo que con la crisis econ贸mica es de agradecer.
  • Contribuye al desarrollo rural evitando la despoblaci贸n.

La biomasa es materia org谩nica

La biomasa residual se divide a su vez en un par de categor铆as que se exponen a continuaci贸n con mas detalle.

Excedentes agr铆colas para la biomasa

Los excedentes agr铆colas que no son empleados en la alimentaci贸n humana pueden ser utilizados para generar biomasa con fines energ茅ticos.

Este uso de productos agr铆colas ha provocado una mala fama injustificada del uso de la biomasa con fines energ茅ticos.

Esto se debe a que se acusa a este uso de una subida del coste de determinados productos agr铆colas que son la base de la alimentaci贸n en muchos pa铆ses tercer-mundistas y en v铆as de desarrollo.

Los excedentes agr铆colas pueden ser utilizados tanto como combustible en plantas de generaci贸n el茅ctrica como transformados en biocombustibles como puede ser el bioetanol.

Cultivos energ茅ticos para biomasa vegetal

Los cultivos energ茅ticos son cultivos espec铆ficos dedicados exclusivamente a la producci贸n de la energ铆a de la biomasa.

La diferencia con los agr铆colas tradicionales es que tienen como caracter铆sticas principales su gran productividad de biomasa al haberse producido exclusivamente para este uso.

Se caracterizan por ser resistentes a la sequ铆a, a las enfermedades, tener un gran vigor, una precocidad en su crecimiento, capacidad de rebrote y adaptaci贸n a multitud de terrenos marginales.

Entre los cultivos energ茅ticos se pueden incluir cultivos tradicionales (cereales, ca帽a de az煤car o semillas de oleaginosas) y otros no convencionales (cynara, patata o el聽 sorgo dulce).

Un claro ejemplo de estos cultivos puede ser el de la ca帽a de az煤car brasile帽a que se utiliza para la obtenci贸n de bioetanol como combustible en veh铆culos.

Por qu茅 utilizar biomasa residual o secundaria

Desde tiempos remotos el hombre ha utilizado la biomasa como fuente energ茅tica para realizar sus tareas cotidianas, nos remontamos con esto a la capacidad de mantener un fuego vivo con el que poder producir la energ铆a.

La biomasa es renovable
La biomasa es renovable

Con el paso de tiempo, seg煤n avanzamos en la historia, el uso de combustibles f贸siles comenz贸 a tomar mayor fuerza.

Fue as铆 como la biomasa se vio relegada a un plano inferior, donde su aportaci贸n a la producci贸n de energ铆a primaria era pr谩cticamente insignificante.

En los tiempos que corren debido a diversos factores ha habido un resurgimiento de la biomasa como fuente energ茅tica.

Los factores responsables de favorecer la biomasa como fuente energ茅tica son:

  • El encarecimiento del precio del petr贸leo que ha llegado a m谩ximos hist贸ricos.
  • El aumento de la producci贸n agr铆cola con cada vez m谩s cultivos espec铆ficos de los que hablamos anteriormente.
  • Necesidad de buscar usos alternativos a la producci贸n agr铆cola sobrante.
  • Cambio clim谩tico que se advierte.
  • La posibilidad de utilizar t茅cnicas para optimizar el proceso de obtenci贸n de la energ铆a.
  • Marco econ贸mico favorable para el desarrollo de plantas que utilizan biomasa como combustible.
  • Dificultad normativa para desarrollar otro tipo de proyectos, dejando a la biomasa como una de las alternativas m谩s razonables para rentabilizar una inversi贸n econ贸mica agr铆cola.

 

C煤ales son los usos de la biomasa

A pesar de los prejuicios la energ铆a tiene bastantes usos:

  • Calor y vapor: Como todos sabemos, es posible generar calor y vapor mediante la combusti贸n de biomasa o biog谩s.

El calor puede ser el producto principal para aplicaciones en calefacci贸n y cocci贸n, o ser un subproducto en la generaci贸n de electricidad en plantas energ茅ticas.

La biomasa se utiliza para la obtenci贸n de calor

  • Combustible gaseoso: El biog谩s producido en procesos de digesti贸n anaer贸bica o de gasificaci贸n puede ser usado en motores de combusti贸n interna para generaci贸n el茅ctrica

Para la calefacci贸n y acondicionamiento en el sector dom茅stico, comercial e institucional y en algunos veh铆culos modificados.

  • Biocombustibles: En la producci贸n de biocombustibles como etanol y biodiesel.

Tiene el potencial para reemplazar a los combustibles f贸siles en muchas aplicaciones del transporte.Muchos autobuses urbanos utilizan biocombustibles para sus rutas.

En los Estados Unidos y Europa su producci贸n est谩 increment谩ndose y se est谩n comercializando mezclados con derivados del petr贸leo ya que los motores no se encuentran preparados para estos combustibles. Por ejemplo, la mezcla denominada E20, constituida por un 20% de etanol y聽 un 80% de gasoil yresulta aplicable en la mayor铆a de motores de ignici贸n.

Este tipo de combustible recibe alg煤n tipo de subvenci贸n o ayuda por parte del estado

  • Electricidad: La electricidad generada a partir de los recursos de biomasa residual puede ser comercializada como 鈥渆nerg铆a verde鈥.

La biomasa ofrece nuevas opciones al mercado, ya que su estructura de costos permitir谩 a los usuarios soportar mayores niveles de inversi贸n en tecnolog铆as eficientes y esto incrementar谩 la industria bioenerg茅tica.

La opci贸n energ茅tica del futuro que se conoce desde anta帽o

Son numerosos los desaf铆os a los que se enfrenta聽 la energ铆a de la biomasa desde precios no competitivo respecto a combustibles los combustibles f贸siles, a una legislaci贸n restrictiva, y a una competencia de los cultivos energ茅ticos con otros usos de suelos m谩s importantes para la sustentabilidad,

Es por ello que la biomasa residual o secundaria se presenta como una opci贸n de futuro.

Las incineradoras queman la biomasa
Las incineradoras queman la biomasa

La biomasa residual nos permitir谩 utilizar nuestros residuos como fuente de energ铆a sin la necesidad de producir cultivos espec铆ficos.

Para que funcione este m茅todo es muy importante una buena separaci贸n de residuos en origen.

Muchas plantas de residuos utilizan los propios residuos como biomasa residual permitiendo generar energ铆a para abastecer a la central y a mayores, generar energ铆a para el resto de la ciudad

驴No te convence la opci贸n?

A pesar de tener desventajas como tienen todos los tipos de energ铆a, nos parece una muy buena opci贸n ya que nuestros residuos son aprovechados para obtener energ铆a.

Volver a Energ铆as renovables.

 

Sumario
Biomasa residual, la energ铆a de la biomasa y los seres vivos
Nombre del art铆culo
Biomasa residual, la energ铆a de la biomasa y los seres vivos
Descripci贸n
Se considera biomasa residual a toda la materia org谩nica de origen antr贸pico, incluyendo los materiales procedentes de su transformaci贸n natural o artificial. La energ铆a de la biomasa es la materia org谩nica de origen bi贸tico, incluyendo los residuos y deshechos org谩nicos que pueden ser aprovechados energ茅ticamente.
Autor
Nombre de la empresa
Cuida el medio ambiente
Logo de la empresa