Saltar al contenido

Energía hidráulica, ventajas y desventajas de la energía hidroeléctrica

Energia hidraulica ventajas

La energía hidráulica, también denominada comunmente energía hídrica, es obtenida por el aprovechamiento de la energía cinética y potencial de las corrientes de agua.

Es un tipo de energía renovable, de las consideradas energías limpias ya que no emite emisiones de gases de efecto invernadero.

Energia hidroelectrica
Energia hidroeléctrica

La energía potencial, producida por la caída del agua en los saltos, es convertida en energía cinética que mueve una turbina hidroeléctrica para su aprovechamiento.

En este artículo veremos una breve introducción sobre la historia de este tipo de energía para luego centrarnos más en profundidad en las ventajas y desventajas de la energía hidráulica.

Historia de la energía hidráulica

Este recurso se puede obtener aprovechando los recursos naturales, por ejemplo una garganta o una catarata natural, o bien mediante la construcción de presas hidráulicas.

Desde las primeras civilizaciones existen pequeñas explotaciones en las que la corriente de un río mueve unas palas (un molino hidráulico).

A lo largo de la historia, la demanda de energía eléctrica fue en aumento.

La primera central hidroeléctrica moderna se construyó en 1880 en Northumberland, Gran Bretaña.

Ese nuevo sistema resultaba muy caro y la central eléctrica acabó cerrando después de apenas dos años y medio.

El renacimiento de la energía hidroeléctrica se produjo por el desarrollo del generador eléctrico acompañado de las mejoras de la turbinas hidráulicas.

Ventajas y desventajas de la energía hidráulica
Ventajas y desventajas de la energía hidráulica

La mejora mas exponencial fue producida por el desarrollo industrial donde las fuentes de energía hidráulicas fueron uno de los tipos de energía más demandado.

En los años 20 las centrales hidroeléctricas generaban una parte importante de la producción total de electricidad, debido a unas turbinas hidráulicas mas avanzadas y modernas.

Ventajas de la Energía Hidráulica.

  • Las energías renovables generan más de diez millones de empleos lo que es una fuente importante para reavivar la economía.
  • Otra de las ventajas de la energía hidráulica es que pertenece a las denominadas energías limpias, pues no genera contaminación y no modifica la composición del agua.
  • La energía hidroeléctrica es una de las energías renovables más utilizada en todo el mundo.
  • Es cuidadosa con el medio ambiente.
  • Su fuente de abastecimiento es estable, no depende en exceso de la climatología.
  • Es empleada muchas veces para completar la electricidad, apoyando otras fuentes de energía.
  • Se puede adaptar el flujo del agua para adaptarlo a la demanda eléctrica.
  • Los embalses permiten tener controlado el caudal del río, disminuyendo el riesgo de inundaciones.
  • Su precio se mantiene constante a diferencia de otras energías.
  • Los embalses y pantanos permiten otros usos, como demanda de agua en casos necesarios o actividades acuáticas, zonas de baño o lagos artificiales.
  • Es posible generarla en lugares en los que exista un río con un caudal que cuente con la suficiente potencia.

Presa hidraulica

Desventajas de la energía hidráulica

  • Las presas no pueden ser construidas en cualquier lugar, es necesario que se den las condiciones apropiadas de caudal y altura.
  • Una de las principales desventajas de la energía hidraulica en relación al medio natural es que puede alterar la vida de los peces y demás organismos acuáticos.
  • Se necesita un gran espacio para construir la presa y la central hidroeléctrica.
  • El coste es elevado para su construcción (generador hidraulico, palas rotatorias…)
  • En caso de sequíala productividad de una central hidroeléctrica es afectada debido a que son centrales de agua fluyente.
  • Otra de las desventajas de la energía hidráulica es el gran impacto paisajístico que estas tienen.

Centrales hidroeléctricas

Es habitual escuchar los términos embalse, presa y central de la misma forma pero lo cierto es que cada uno de ellos hace referencia a una cosa distinta.

Te vamos a explicar de manera sencilla las diferencias

  • Presa: Las presas son las infraestructuras de obra civil. Su desventaja principal es el impacto paisajístico.
  • Embalse: Los embalses almacénan el agua. Este agua que es retenida modificando el caudal del río.
  • Central: Las centrales hidráulicas son las construcciones donde están localizados los grupos de generación de energía hidroeléctrica.
desventajas de la energía hidráulica
Desventajas de la energía hidráulica

 

Tipos de centrales hidráulicas y sus características

  • Centrales de agua fluyente:

El funcionamiento de la central se adapta al régimen de caudal del río, sin alterarlo.

Estas centrales no tienen la capacidad de almacenamiento y tienen un funcionamiento continuo.

Son variables a lo largo del año ya que la energía producida no se adapta a las necesidades de la demanda eléctrica.

  • Centrales de regulación:

Es posible almacenar agua y regular su funcionamiento para atender las necesidades de la demanda.

La capacidad de almacenamiento se consigue mediante un embalse situado aguas arriba de la central.

  • Centrales reversibles o de bombeo:

Estas instalaciones, además de generar energía, son capaces de acumular energía eléctrica bombeando agua a un embalse superior.

central hidroelectrica de bombeo
central hidroelectrica de bombeo

Otros tipos de hidroenergía

Los principales tipos de energía hidráulica sin contar las centrales eléctricas vistas con anterioridad serían los siguientes:

  • Molinos de agua. Son aquellos molinos que usan la energía cinética del movimiento del agua para mover un artilugio mecánico.

Pueden ser utilizados para moler cereales, generar electricidad o drenar humedales usando para ello la energía potencial liberada por el agua cuando fluye

molino de agua

  • Energía marina. La energía de las corrientes marinas (mareas y olas) pueden generar energía a través de los movimientos de los océanos, mares o ríos. 

Como vemos ésta puede ser otra de las ventajas de la energía hidráulica y una posible solución a los problemas de las energías fósiles.

Volver a: Energías renovables.

Sumario
Energía hidráulica, ventajas y desventajas de la energía hidroeléctrica
Nombre del artículo
Energía hidráulica, ventajas y desventajas de la energía hidroeléctrica
Descripción
La energía hidráulica, también denominada comunmente energía hídrica ✅. Es obtenida por el aprovechamiento de la energía cinética y potencial de las corrientes de agua. Ventajas y desventajas de la energía hidroeléctrica
Autor
Nombre de la empresa
Cuida el medio ambiente
Logo de la empresa