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Energía hidráulica, ventajas y desventajas de la energía hidroeléctrica

Ventajas y desventajas de la energía hidroelectrica
La energía hidráulica, también denominada comúnmente como energía hídrica, es obtenida por el aprovechamiento de la energía cinética y potencial de las corrientes de agua.

Es un tipo de energía renovable, de las consideradas energías limpias, ya que no emite emisiones de gases de efecto invernadero.

La energía hidroeléctrica, como cualquier otra energía, tiene una serie de ventajas y desventajas.

Energia hidroelectrica
Central hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es el resultado de la energía potencial, producida por la caída del agua en los saltos, que es convertida en energía cinética la cuál mueve una turbina para su aprovechamiento.

En este artículo veremos una breve introducción sobre la historia de las hidroeléctricas para luego centrarnos más en profundidad en las ventajas y desventajas de la energía hidráulica.

Índice

    Historia de la energía hidráulica

    Este recurso se puede obtener aprovechando los recursos naturales, por ejemplo una garganta o una catarata natural, o bien mediante la construcción de presas hidráulicas.

    Desde las primeras civilizaciones existen pequeñas explotaciones en las que la corriente de un río mueve unas palas (un molino hidráulico).

    A lo largo de la historia, la demanda de energía eléctrica fue en aumento.

    La primera central hidroeléctrica moderna se construyó en 1880 en Northumberland, Gran Bretaña para producir energía con la caída del agua.

    Ese nuevo sistema resultaba muy caro y la central eléctrica acabó cerrando después de apenas dos años y medio.

    El renacimiento de la energía hidroeléctrica se produjo por el desarrollo del generador eléctrico acompañado de las mejoras de la turbinas hidráulicas.

    Ventajas y desventajas de la energía hidráulica
    Ventajas y desventajas de la hidroelectricidad

    La mejora mas exponencial se produjo por el desarrollo industrial donde las fuentes de energía hidráulicas fueron uno de los tipos de energía más demandado.

    En los años 20 las centrales hidroeléctricas generaban una parte importante de la producción total de electricidad, debido a unas turbinas hidráulicas mas avanzadas y modernas.

    Energía hidráulica, ventajas y desventajas.

    Como toda energía conocida, la energía hidroeléctrica tendrá sus pros y sus contras ya que estamos moviendo grandes cantidades de agua y esto tiene unas consecuencias.

    Te los presentamos de una manera resumida y ver si los beneficios son capaces de superar a sus prejuicios.

    Ventajas de la energía hidráulica.

    • Las energías renovables generan más de diez millones de empleos lo que es una fuente importante para reavivar la economía.
    • Otra de las ventajas de la energía hidráulica es que pertenece a las denominadas energías limpias, pues no genera contaminación y no modifica la composición del agua.
    • La energía hidroeléctrica es una de las energías renovables más utilizada en todo el mundo.
    • Es cuidadosa con el medio ambiente.
    • Su fuente de abastecimiento es estable, no depende en exceso de la climatología.
    • Es empleada muchas veces para completar la electricidad, apoyando otras fuentes de energía.
    • Se puede adaptar el flujo del agua para adaptarlo a la demanda eléctrica.
    • Los embalses permiten tener controlado el caudal del río, disminuyendo el riesgo de inundaciones por lo que se puede considerara una ventaja de la energía hidroeléctrica.
    • Su precio se mantiene constante a diferencia de otras energías.
    • Los embalses y pantanos permiten otros usos, como demanda de agua en casos necesarios o actividades acuáticas, zonas de baño o lagos artificiales.
    • Es posible generarla en lugares en los que exista un río con un caudal que cuente con la suficiente potencia.

    Presa hidraulica

    Desventajas de la energía hidroeléctrica

    • Las presas no pueden ser construidas en cualquier lugar, es necesario que se den las condiciones apropiadas de caudal y altura.
    • Una de las principales desventajas de la energía hidráulica en relación al medio natural es que puede alterar la vida de los peces y demás organismos acuáticos.
    • Se necesita un gran espacio para construir la presa y la central hidroeléctrica ya que ocupan bastante.
    • El coste elevado para su construcción (generador hidráulico, palas rotatorias…)
    • En caso de sequíala productividad de una central hidroeléctrica es afectada debido a que son centrales de agua fluyente.
    • Otra de las desventajas de los productores de potencia hidroeléctrica es el gran impacto paisajístico que estos tienen.

    Centrales hidroeléctricas

    Es habitual escuchar los términos embalse, presa y central de la misma forma pero lo cierto es que cada uno de ellos hace referencia a una cosa distinta.

    Te vamos a explicar de manera sencilla las diferencias:

    • Presa: Las presas son las infraestructuras de obra civil. Su desventaja principal es el impacto paisajístico.
    • Embalse: Los embalses almacenan el agua. El agua que se retiene modifica el caudal del río.
    • Central: Las centrales hidráulicas son las construcciones donde están localizados los grupos de generación de energía hidroeléctrica.
    desventajas de la energía hidráulica
    Las zonas con sequía son unas de las desventajas de la energía hidráulica

     

    Tipos de centrales hidráulicas

    • Centrales de agua fluyente:

    El funcionamiento de la central se adapta al régimen de caudal del río, sin alterarlo.

    Estas centrales no tienen la capacidad de almacenamiento y tienen un funcionamiento continuo.

    Son variables a lo largo del año ya que la potencia producida no se adapta a las necesidades de la demanda eléctrica.

    • Centrales de regulación:

    Es posible almacenar agua y regular su funcionamiento para atender las necesidades de la demanda.

    La capacidad de almacenamiento se consigue mediante un embalse situado aguas arriba de la central.

    • Centrales reversibles o de bombeo:

    Estas instalaciones, además de generarla, son capaces de acumular energía eléctrica bombeando agua a un embalse superior.

    Muy utilizadas en trasvases.

    central hidroelectrica de bombeo
    Central hidroeléctrica de bombeo

    Otros tipos de hidroenergía

    Los principales tipos de hidráulica sin contar las centrales eléctricas vistas con anterioridad serían los siguientes:

    • Molinos de agua. Son aquellos molinos que usan la energía cinética del movimiento del agua para mover un artilugio mecánico.

    Pueden ser utilizados para moler cereales, generar electricidad o drenar humedales usando para ello la energía potencial liberada por el agua cuando fluye

    molino de agua

    • Energía marina. Las corrientes marinas (mareas y olas) pueden generar potencia a través de los movimientos de los océanos, mares o ríos. 

    Como vemos ésta puede ser otra de las ventajas de la energía hidráulica y una posible solución a los problemas de las fuentes fósiles.

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