Los hábitats marinos ❤️ y la importancia de la biodiversidad oceánica

Los hábitats marinos tienen una riqueza incalculable a día de hoy ya que sólo conocemos una pequeña parte.

Existe un intercambio importante entre la atmósfera y el océano ya que:

  • Regula el trasvase y la distribución de calor en el planeta
  • Existe una circulación termohalina que provoca corrientes
  • Distribuye los nutrientes a lo largo de las corrientes oceánicas
  • Hace que funcionen los ecosistemas oceánicos
la biosfera marina
Biosfera marina

La biosfera Marina y los hábitats que tiene el océano

La biosfera marina presenta un papel decisivo en el sistema climático terrestre.

Participa en el ciclo de carbono, CO2 , CH4 y otros gases por lo que se hace imprescindible para el equilibrio del CO2 atmosférico.

El sistema atmósfera-océano determina rutas de transmisión de calor y agua dulce del planeta y la distribución oceánica de los organismos marinos y terrestres.

Por ejemplo, la corriente del Golfo provoca cambios en la distribución del plancton del Atlántico Norte y cambios en la distribución de los organismos en Europa.

Los cambios provocados por las diferentes eras afectaron en la estructura del ecosistema en el pasado provocando fluctuaciones en la tasa de utilización de nutrientes, cambios en el dominio del plancton calcáreo y el plancton silíceo.

Divisiones del medio marino en dos grandes zonas

El medio pelágico presenta:

  • Zona nerítica o costera: que está asociada a la plataforma fótica.
  • Zona oceánica: va más allá de la plataforma y presenta varios pisos fóticos.
El medio pelágico y sus características
El medio pelágico y sus características

El medio bentónico a su vez esta formado por:

  • Plataforma: fótico.
  • Zona supralitoral: fuera del alcance de las mareas.
  • La Zona litoral o intermareal: entre pleamar y baja mar.
  • Zona sublitoral: máxima bajamar/borde de plataforma.
  • Talud y fondo abisal
  • Zona batial (200-4000 m, borde de talud)
  • La Zona abisal (4000-6000 m, llanuras abisales)
  • Zona hadal (+ 6000 m, en fosas)

el dominio bentónico y pelágico

 

Clasificación de los organismos marinos y su distribución

Los principales grupos de organismos que encontramos en los hábitats marinos son:

  • Foraminíferos
  • Mamíferos
  • Algas
  • Moluscos
  • Crustáceos

crustaceos marinos

A su vez encontramos diferentes tipos de organismos e función a su modo de vida:

  • Plancton: flotadores
  • Bentos: viven en el fondo
  • Necton: nadadores
  • Comunidades de chimeneas hidrotermales

El plancton, los organismos flotadores de los hábitats marinos

Dentro de este grupo encontramos el fitoplancton, zooplancton y bacterioplancton.

El plancton es uno de principales contribuyentes a la biomasa del planeta siendo el alimento de muchos otros según ascendemos en la cadena trófica.

Encontramos diferentes tamaños de plancton: microplancton y picoplancton.

El plancton se puede clasificar también según su ciclo de vida:

  • Holoplancton: Durante todo su ciclo biológico forman parte del plancton.
  • Meroplancton: Se incluyen aquellos organismos que solo pasan una parte de vida como plancton. Serían las diatomeas y los estados larvales o juveniles de varias especies de zooplancton.

El fitoplancton y los productores primarios:

  • Diatomeas (silíceos): son los principales productores primarios en regiones templadas y frías.

Poseen un esqueleto silíceo con 2 valvas. Forman parte del ciclo sedimentario.

fitoplancton el productor primario
Fitoplancton, el productor primario

Tienen simetría radial o bilateral. Algunas pueden ser bentónicas.

Poseen una tasa de reproducción muy alta, provocando blooms de diatomeas.

La contribución de estas a la productividad oscila: 35% en áreas oligotróficas y un 75% en las surgencias costeras.

Son muy importantes en el ciclo del CO2.

  • Dinoflagelados (orgánico): son organismos biflagelados, menos productivos que las diatomeas.

Encontramos que son más abundantes hacia la costa y son los responsables de las mareas rojas.

Tienen capacidad de movimiento y poseen un ciclo reproductivo complejo con una fase móvil vegetativa, fase sexual y fase de enquistamiento.

  • Cocolitofóridos (CO3Ca): son los productores primarios en áreas oligotróficas.

Son organismos biflagelados que poseen un esqueleto de calcita.

Son importantes contribuyentes del ciclo sedimentario y del CO2.

También pueden formar eclosiones, tiñendo el agua del mar. Poseen un gran potencial paleo ecológico ya que interfieren en la columna de agua.

Si la columna no está estratificada aparecen muchos nutrientes superficiales a los que clasificamos como haitantes de la zona fótica superior.

La productividad es el resultado de los organismos de la zona fótica superior más los organismos de la zona fótica inferior.

Presentan un importante papel en la sucesión biológica ya que contribuyen en la distribución de los nutrientes y en la turbulencia del medio. Esto se ve reflejado en las poblaciones planctónicas.

El zooplancton, los consumidores de los hábitats marinos.

Son foraminíferos, radiolarios, pterópodos, ceópodos, eufásicos…

Los foraminíferos son protistas, unicelulares y heterótrofos. Forman el zooplancton marino y son pseudópodos. Su concha está formada de CO3Ca y forman parte del ciclo sedimentario. Se alimentan de materia orgánica, bacterias, diatomeas, algas y copépodos. Pueden ser simbiontes.

Presentan mayor diversidad en formas bentónicas, pudiendo ocupar distintos nichos ecológicos.

  • Radiolarios : Son protistas unicelulares heterótrofos.

plancton radiolario

Forman parte del zooplancton marino y son pseudópodos.

Poseen un esqueleto silíceo y forman parte del ciclo sedimentario.

Tienen una morfología compleja y para su observación se debe utilizar un microscopio biológico.

  • Pterópodos: Son moluscos que forman parte de zooplancton marino.

Poseen un gran pie que les sirve para nadar.

Tienen un esqueleto calcáreo que forma parte del ciclo sedimentario. Se preservan mal.

  • Coephopodos: Son pequeños crustáceos cosmopolitas que forman parte de zooplancton marino y son nadadores.

Su esqueleto es de quitina y desarrollan mudas. Conforman una gran biomasa.

  • Tunicados, ctenóforos y celentéreos: Son organismos transparentes.

Los tunicados poseen notocorda, son bilaterales y vegetarianos.

Los ctenóforos son como peines, poseen luminiscencia y son carnívoros.

Los celentéreos (medusas) son carnívoros, pueden ser organismos aislados o coloniales y están ampliamente distribuidos.

Otros organismos de los medios marinos y oceánicos

  • Bacterias y cianobacterias: Son los organismos vivos más pequeños y no presentan membrana nuclear.

Son los organismos más numerosos del océano y ocupan todos los nichos ecológicos.

Descomponen la materia orgánica producida por el fitoplancton.

Las cianobacterias son pancrónicas, recicladoras del ciclo del carbono, oxigenadores y arrecifales.

  • El necton: Son organismos capaces de nadar libremente. Son neríticos y pelágicos.
El necton y los habitats marinos
El necton y los habitats marinos

Se desplazan en busca de alimento y se encuentran en los niveles altos de la cadena trófica.

Existen más de 500 especies y podemos clasificarlos como peces, mamíferos, reptiles marinos o cefalópodos.

  • El bentos: Son organismos que viven en el fondo del mar.

Entre ellos se encuentras las algas y fanerógamas marinas, animales de sustratos rocosos, animales de sustratos blandos o rapes abisales.

Dentro de este grupo también clasificamos los arrecifes de coral.

Características del bentos y la flora criptógama

La flora bentónica pueden ser algas, fanerógamas o diatomeas bentónicas.

Son los productores primarios de la zona fótica.

Su distribución en la columna de agua va a depender del tipo de pigmentación que posean.

Las algas pueden ser:

  • Rizoides: poseen cauloide y filoide.
  • Clorofíceas: su pigmento es la clorofila y son de color verde.
  • Feofíceas: son algas pardas cuyo pigmento es la ficoxantina.
  • Rodofíceas: son algas rojas con ficoeritrina y ficocianina.

La fauna bentónica puede estar formada por seres que pueden vivir a cualquier profundidad, que no requieren luz.

animales del fondo del mar

Encontramos la epifauna (pueden ser sésiles o móviles) y la epiflora, los cuales viven sobre el sustrato. La infauna son aquellos que viven dentro del sustrato.

Podemos dividir la infauna en tres clases, según su tamaño:

  • Microfauna:> 0.5 mm: poliquetos, bivalvos, gasterópodos…
  • Meiofauna: > 63>500 µm : fauna intersticial de los sedimentos
  • Microorganismos

La epi y megafauna (> 1cm) vive en la superficie del fondo marino son organismos más grandes y móviles como estrellas de mar, decápodos y antozoos.

Se distribuyen por todos los sustratos y todas las superficies.

Las Costas rocosas, un hábitat diferente

Existe una zonación vertical o intermareal. Encontramos dos zonas:

  • Zona de batida o supramareal.
  • Zona intermareal o litoral.

Los sustratos blandos: la zonación en estos fondos no es tan obvia como en los rocosos.

En los medios profundos la zonación en batial, abisal y hadal es uniforme (fría, oscura) La infauna está formada por microbentos y meiobentos (<2 mm).

La epifauna se forma de protozoos, esponjas y tubícolas.

  • Meiofauna: juega un importante papel dentro de ciclo de la materia orgánica.

Algunos ocupan los intersticios y otros excavan galerías.

Buceando el fondo del mar

Dependiendo del sedimento la asociación es variable y puede ser fangoso, limoso o arenoso.

La temperatura, salinidad y el contenido en oxígeno modifican la asociación.

Chimeneas hidrotermales, el oasis del mar

Las comunidades de Chimeneas hidrotermales fueron descubiertas en 1977.

Se encuentran en la dorsal de los galápagos. Se pensaba que pocas especies podrían vivir a tal profundidad, debido a la escasez de luz, que es una zona volcánica y a las altas temperaturas.

A pesar de estas condiciones, estas zonas están cargadas de vida.

Encontramos grandes gusanos de más de 1 metro, varios bivalvos de 25 cm de diámetro, dos variedades de cangrejos, grandes matas microbianas y 1000 veces más de biomasa que el resto del océano profundo. Son auténticos oasis de biodiversidad.

Los miembros más importantes de estas biocomunidades son archeas quimiosintéticas y metabolizan el carbono a partir del CO2 disuelto y el agua.

Muchos organismos viven en simbiosis con ellas.

Existe una baja diversidad específica, unas 300 especies.

Las chimeneas hidrotermales

Muchas de estas son comunes en chimeneas separadas por grandes distancias debido a la expansión o la colonización larval. Se caracterizan debido a que realizan la quimiosíntesis.

En estas zonas también encontramos gusanos tubículas que carecen de boca o garganta. Viven en mutualismo-simbiótico con archeas y poseen una muy elevada tasa de crecimiento.

Adaptaciones de los organismos al medio Marino

Existen aproximadamente 1.410.000 especies conocidas, de las cuales 235.000 son marinas.

De las que son marinas la dividimos entre especies pelágicas (4700 sps) y bentónicas (230300 sps)

En el medio marino la temperatura es más estable que en el continente por lo que debido a esto no se desarrollan sistemas de termorregulación.

La disponibilidad del agua es inmediata, en el continente se tienen que desarrollar sistemas de retención de agua, mientras que en el mar no es necesario.

Además, los gases y minerales se encuentran disueltos y son fácilmente accesibles.

Las ventajas del medio marino son que presenta una mayor densidad, lo que hace que haya menor densidad de material esquelético para vencer la gravedad, ya que flotar y nadar requieren menos gasto que caminar o volar.

Las adaptaciones de los organismos marinos
Las adaptaciones de los organismos marinos

El agua es un constituyente fundamental para todos los seres vivos.

Las principales desventajas son la luz (solo penetra en los primeros metros) y los nutrientes (son escasos y están muy diluidos en el océano)

Características de los organismos ante las posibles variaciones del hábitat.

Los organismos se verán obligados a evolucionar o adaptarse a las características del agua en las que se encuentran.

Por ello los organismos de los distintos hábitats marinos tienen distintas características.

vamos a ver ahora los factores que más afectan a los habitantes marinos.

La viscosidad del agua

Depende de la salinidad, a mayor salinidad, mayor será la viscosidad.

Depende también de la temperatura, a menor Temperatura, mayor será la viscosidad.

La capacidad de flotación de los organismos dependerá de donde vivan por tanto dos variedades de una misma especie tendrán menos extensiones que favorezcan la flotabilidad en aguas frías que en aguas cálidas.

Algas y crustaceo bivalvo

Para evitar el hundimiento las especies desarrollan varias estrategias:

  • Adoptan tallas pequeñas en aguas estratificadas.
  • Sus vacuolas actúan como bomba de iones.
  • Almacenan ácidos grasos.
  • Forman colonias o adoptan formas cilíndricas.
  • Presentan expansiones superficiales.

Los organismos también desarrollan formas aerodinámicas por tanto cuanto menos estrés produzca el desplazamiento, más eficiente será.

Las formas deben ofrecer la mínima resistencia al fluido.

La Temperatura 

Algunas especies solo sobreviven a una determinada temperatura, por lo que cualquier variación en esta podría ser fatal.

Clasificamos a los organismos como euritermos o estenotermos.

A excepción de las variaciones diarias y/o estacionales de lagua superficial, el resto del océano se mantiene térmicamente estable.

La temperatura afecta principalmente a los estados larvarios, ya que estos presentan poca tolerancia a los cambios.

La Salinidad

Encontramos organismos eurihalinos (costeros, estuarios, grandes variaciones de salinidad) y los estenotermos, que son oceánicos.

Los organismos intercambian sales con el medio mediante difusión u ósmosis.

la salinidad en los ecosistemas acuaticos
La salinidad en los ecosistemas acuáticos

La difusión: proceso mediante el cual los nutrientes atraviesan las membranas celulares, permeables a ciertas moléculas.

Ósmosis: proceso mediante el cual hay un intercambio de moléculas de agua a través de membranas semipermeables entre dos solutos. El intercambio está controlado por las membranas.

Dependiendo de la concentración de sales, los medios pueden ser:

  • Isotónicos: la mayor parte de los invertebrados marinos.
  • Hipertónico: mayor concentración de sal que en el medio.
  • Hipotónico: menor concentración de sal que el medio.

La presión osmótica es la que se debe aplicar para evitar que el agua entre en la zona más concentrada.

Los Gases disueltos

A menor temperatura, mayor será la cantidad de gases disueltos en el hábitat marino, así mismo, a altas latitudes gran cantidad de CO2 disuelto favorece la fotosíntesis.

Los organismos desarrollan agallas para el intercambio de gases con el exterior formando estructuras muy irrigadas.

La Presión

La presión aumenta en torno a 1kg/cm2 cada 10 metros.

Para soportar las grandes presiones, los organismos que viven a grandes profundidades están formados por una gran cantidad de agua, no presentan reservas de aire (vejiga natatoria) y no presentan pulmones.

Esto se debe a que el agua es casi incomprensible entonces sus cuerpos presentan la misma presión que el medio.

la salinidad en los ecosistemas acuaticos

Pocas especies tienen la capacidad para vivir a distintas profundidades ya que el cambio de profundidad provoca la expansión de la vejiga y causa la muerte.

Los organismos transparentes del fondo oceánico

Los organismos se hacen casi invisibles en los fondos por lo que suelen desarrollar una buena visión y una coloración de camuflaje.

Esta se denomina coloración disruptiva: presentar motas o rayas semejantes a las presentes en la zona para que su cuerpo se desvanezca en el ambiente y así se rompa el contorno de su cuerpo.

Si te interesa la oceanografía te dejamos este libro que habla sobre los diferentes hábitats marinos.

biología marina

 

Volver a Cuidaelmedioambiente.