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¿Qué es la contaminación de la atmósfera? 【Sustancias y problemática】

La contaminacion de la atmósfera

“Hay contaminación de la atmósfera cuando la presencia de sustancias extrañas o una variación importante de sus constituyentes son susceptibles de provocar un efecto perjudicial o de crear una molestia, teniendo en cuenta los conocimientos científicos del momento”.

contaminación de la atmósfera
contaminación de la atmósfera

Esta pequeña definición fue dada en el Consejo de Europa de 1967 y nos puede valer de introducción para poder definir que es la contaminación de la atmósfera.

Definición de contaminación atmosférica en la historia

La contaminación de la atmósfera es la introducción, directa o indirecta, mediante la actividad humana, de sustancias, vibraciones, calor o ruido en la atmósfera, el agua o el suelo que pueden tener efectos perjudiciales para la salud humana o la calidad del medio ambiente, o que puedan causar daños a bienes materiales o deteriorar o perjudicar el disfrute u otras utilizaciones legítimas del medio ambiente.

Directiva 96/61/CE, de 24 de septiembre, relativa a la prevención y al control integrado de la contaminación (IPPC).

Introducción en la atmósfera,por el hombre y de manera artificial, directa o indirectamente, de materias en cualquier estado físico o de formas de energía,
capaces de producir efectos deletéreos de naturaleza tal que puedan poner en peligro la salud humana, dañar los recursos vivientes y los ecosistemas y las propiedades materiales e impedir o interferir con el disfrute del paisaje y otros usos legítimos del medio ambiente

Directivas de la Unión Europea en los últimos años.

Presencia en la atmósfera de materias, sustancias o formas de energía que impliquen molestia grave, riesgo o
daño para la seguridad o la salud de las personas, el medio ambiente y demás bienes de cualquier naturaleza.

Ley 34/2007 de Calidad del Aire y Protección de la Atmósfera (B.O.E. de 16 de noviembre).

En este caso nos quedaremos con la última ya que a nuestro parecer es la más completa.

¿Qué es un contaminante atmosférico?

Son partículas sólidas y líquidas, vapores y gases, contenidos en la atmósfera y que no forman parte de la composición normal del aire, o que están presentes en cantidades anormales.

Esto quiere decir que un contaminante será cualquier sustancia presente en el aire ambiente que pueda tener efectos nocivos sobre la salud humana, el medio ambiente en su conjunto y demás bienes de cualquier naturaleza.

contaminantes de la atmósfera

Tipos de sustancias que provocan contaminación de la atmósfera

  1. Óxidos de azufre y otros compuestos de azufre.
  2. Los Óxidos de nitrógeno y otros compuestos de nitrógeno.
  3. Óxidos de carbono.
  4. Ozono.
  5. Compuestos orgánicos volátiles.
  6. Hidrocarburos aromáticos policíclicos y compuestos orgánicos persistentes.
  7. Metales y sus compuestos.
  8. Material particulado (incluidos PM10 y PM2.5).
  9. Amianto.
  10. Halógenos y sus compuestos.
  11. Cianuros.
  12. Policlorodibenzodioxinas y policlorodibenzofuranos.
  13. Sustancias y preparados respecto de los cuales se haya demostrado o existan indicios razonables de que poseen
    propiedades cancerígenas, mutágenas, xenoestrógenas o puedan afectar a la reproducción a través de aire.
  14. Sustancias que agotan la capa de ozono.

Los conceptos de emisión e inmisión en la atmósfera

La Emision es el lanzamiento de materiales al aire, ya sea por un foco localizado (emisión primaria) o como resultado de reacciones fotoquímicas o de reacciones en cadena iniciadas por un proceso fotoquímico (emisión secundaria).

La Inmisión será entonces la concentración de contaminantes en la atmósfera a nivel del suelo, de modo temporal o permanente.

emisiones a la atmósfera
Emisiones a la atmósfera

Normalmente medimos estos parámetros para determinar el grado de contaminación actual de la atmósfera.

El nivel de emisión es la cantidad de un contaminante emitido a la atmósfera por un foco fijo o móvil, medido en una unidad de tiempo.

El nivel de inmisión es la cantidad de contaminantes sólidos, líquidos o gaseosos, por unidad de volumen de aire, existente entre 0 y 2 m de altura sobre el suelo.

Consecuencias la contaminación de la atmósfera

Según el tipo de contaminante que se encuentre en la atmósfera habrá unos efectos u otros pero siempre:

– Sobre la salud humana
– Efectos sobre las especies animales
– Sobre las especies vegetales
– Efectos sobre los bienes materiales
– Sobre la meteorología y el clima

Problemática de los contaminantes que son emitidos a la atmósfera

La Persistencia:

La persistencia de una sustancia química considerada como tóxica, es una medida de la degradabilidad de una sustancia (expresa el tiempo en que permanece en el ecosistema o en su entorno y cuanto resiste a la degradación natural).

contaminantes atmosfericos

Cuanto más persisten en el tiempo las sustancias, más posibilidades tienen de producir algún daño o de  bioacumularse

Una forma de expresar la persistencia es la vida media del tóxico, el tiempo que se requiere para que el valor de su concentración inicial disminuya a la mitad, ya sea en el ambiente físico (aire, agua, suelo) como en el interior de los organismos vivos (animales o plantas) de que se trate.

La Biodisponibilidad:

Se puede definir como la capacidad de un tóxico o contaminante para interactuar con un sistema biológico.

Es por lo tanto, la medida de la cantidad relativa de una sustancia que llega al organismo y la velocidad a la cual ocurre este proceso

La Bioacumulación en la contaminación de la atmósfera:

Es el proceso por el cual aumenta la concentración de una sustancia en un organismo con respecto a la concentración en el entorno.

No es más que una transferencia de contaminantes desde el ambiente hacia el organismo.

En el ambiente acuático la bioacumulación puede ocurrir desde los sedimentos (incluyendo el agua intersticial) y a través de la cadena alimentaria.

Una atmósfera contaminada
Una atmósfera contaminada

La Bioamplificación o Biomagnificación:

Son los procesos de bioacumulación a través de los eslabones de la cadena trófica.

Esto quiere decir que ha medida que aumentamos la concentración iremos ascendiendo en la cadena trófica.

Esperamos que hayas aprendido algunos conceptos sobre contaminación atmosférica y nos vemos pronto!!

Volver a cuida el medio ambiente.

Sumario
¿Qué es la contaminación de la atmósfera?
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Hay contaminación de la atmósfera cuando la presencia de sustancias extrañas o una variación importante de sus constituyentes son susceptibles de provocar un efecto perjudicial o de crear una molestia, teniendo en cuenta los conocimientos científicos del momento.
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